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一、改過三要素

春秋時代,有許多大夫,僅憑觀察一個人的言行舉止,就能推測其人的吉凶禍福,並且非常的準確,這種事在左傳、國語、各種書上,都有許多記載。

一般來說,一個人的吉凶徵兆,發源於人的內心而表現於人之外。凡是相貌仁慈忠厚,行事穩重之人,大都能獲福。相呈刻薄,行事輕挑者,大都近禍。絕對沒有所謂吉凶未定,渺不可測的道理。

一個人心性的善惡,必與天心相感應。福之將至,可從其人寧靜的心境,安祥的態度判斷出來。禍之將臨,也能從其人乖戾的行為發現得到。人若想得福而避禍,在還沒有談到做善事之前,最要緊的是先要把過失改掉才行。

談到改過,「知恥近勇」是改過的第一個要素。

試想,古之聖賢跟我們同樣是人,何以他們能流芳千古,而我們卻默默無聞,甚至於身敗名裂呢?人若只貪戀聲色名利,背著別人做些見不得人的勾當,自以為他人見不到而自鳴得意,則將漸漸變成衣冠禽獸而不自知!世界上再沒有比這種行為更可恥,更慚愧的了!

孟子也說過,知恥給人的影響太大了。能做到知恥就是聖賢,不知羞恥為何物必是禽獸無疑。改過的關鍵就在此一念之間,人所以異於禽獸,也僅在那一念之差而已。

改過的第二個要素,是要有「敬畏心」。

天地鬼神是欺騙不了的,人就是只犯了一點點過失,天地鬼神也知道得很清楚,犯的若是重大的過錯,天必降給大的災難,犯的若是小過錯,則會損及現世之福報。

人不可不怕天地鬼神,一個人就是生活在隱蔽的暗室裡,天池鬼神也同樣一目了然,就是掩蓋得週密,做得很巧妙,也無法掩飾善惡心思所產生的意念,「意念」就彷彿像一道「波率」,而鬼神恰似無形的導體,這也是鬼神無所不在,人必須要有敬畏心的原因。

人只要一息尚存,滔天的大罪大惡,都有悔改的機會。古時有人一生作惡,臨終前懊悔覺悟,發一善願而得善終者,正所謂「放下屠刀立地成佛」,可以洗百年除罪惡也。就像千年黑暗的山谷,只要拿盞燈來照,就可除去千年黑暗一般。

因此說:「過失不論大小,以能改過纔是最重要的。」

而人生無常,肉體易逝,若等到呼吸停止了,就是想改過也不可能,有人從此遺臭萬年,使得孝子賢孫想洗刷惡名也洗刷不掉的。更有人就此沈淪地獄永受折磨,妥當深夜思之怎能不怕?

改過的第三個要素,是要有「勇氣與決心」。

人所以不能改過,只為因循苟且誤了大事,若能發奮圖強當機立斷,碰到小過像竹刺傷肉一般速與拔除,犯上了大過如毒蛇咬指一般速與斷指,不猶豫不等待,則如易經所言:「風雷增益」之象,風起雷動乾脆俐落,則改過遷善必可成功。

人若能俱備上述「改過三要」,知過能改就像春天的冰遇到陽光一般,必能很快的消失於無形的。

 


 

二、改過三階段

一般人改過,有從事上改,有從理上改,有從心上改三個階段,做法不同所得功效也不同。

譬如前日殺生,今日戒殺。前日暴怒,今日靜心反省,這從事上改的方法,這種只在行動上勉強壓制的方法,是很難達到改過之法的。

比較理想的改過方法,應該從理上改。

譬如想改殺生之過,就想「天有好生之德」,動物也知道珍惜生命,殺他養己怎能心安?再加上水深火熱鍋鼎之苦必是痛徹骨髓。況且維持身體健康,並不在於吃下罕見珍貴的食物,因為山珍海味也是吃過即空,何況蔬菜素果就可填飽肚子。如此看來,我們又何必要傷害動物生命,而造下殺生的孽來折損自己的福呢?再說動物同人類一樣是有靈性的,自己的道德就算不能修到讓這些動物來敬我親我,已是夠慚愧的了,怎可再害它命,使之仇我恨我呢?若能想到此理,就會傷心難過的吞咽不下去了。

想改掉暴躁的壞脾氣時,就想想我們人不可能是一模一樣的,各有其長也各有其短,絕對沒有十全十美的,因此應該互相體諒遷就,就算不合我意而互相干擾,對我們也沒啥損傷,有何可怒可氣的。再說天下也沒有自以為是的豪傑,更沒有怨天尤人的修養法,怎麼可以只要求別人而不要求自己呢?日常生活若不能稱心如意,是自己的德行未修和涵養不夠,必須自我反省,如此一來,毀謗也會如舉火燒空,必將自行消滅。若聽到毀謗就動怒,想盡辦法加以辯論維護,正是作繭自縛自取其辱的做法,不但無益反而有害。

總之,殺生、發怒都是有害無益的事,其他尚有種種過失,都可以依此類推細細思考,道理若能明白,過錯就不會再犯了。

何謂從心上改呢?一般而言,人的過失雖然有千樣的多,但歸根究底都是從心所起,若能心不動念無私無慾,就不必逐樣去檢討喜愛女色、喜愛聲名、喜愛財物、喜愛發火的種種過失,只要一心向善,當正的念頭出現在面前,那邪念自然不生,就像太陽當空,所有的妖魔鬼怪自然就消失一樣。

因為過從心生,也當從心上修改,如斬毒樹先斷其根,則必枝葉盡落,就不必枝枝去剪,葉葉去摘。

心上改之法即在治心,妄念一動就察覺而加以克制,則過不生是最好的改法。若做不到這種高深的境界,那只有明白不可以犯過失的道理而去掉它,再辦不到,就只能用勉強壓制的方法來禁止它。

能治心並明理兼禁過,是再好不過的事。若只懂禁過而不明道理不知治心,是笨拙的改過方法,因為犯過都是心上動了種種壞念頭之故,心不動壞念頭就不會有過失了。

因此發願改過行善,最好能有親朋提醒督促,或請鬼神證明,一心懺悔晝夜不得鬆弛,經過一段時日必有效驗。到此境界,自然感到心曠神怡智慧頓開,或處雜亂環境而不動心亂性,或見仇人時不怒反喜,或夢見吐出黑色的東西,或夢見聖賢提拔接引,或夢見能直飛到空中,或夢見佛菩薩用的個種旗和裝飾寶物的傘,以及種種罕見之勝跡妙景,這都是過失消除,罪孽滅去的好景象。但不可就此心滿意足,自鳴得意,不再求進步,這是不行的。

我們凡夫俗子,過失就像刺蝟身上的刺一般多,若冷靜思考還看不到自己的過失,必是粗心大意迷糊之人。

凡是罪孽深種之人,大都心神昏庸,失神健忘,無事煩惱,見到正人君子,則顯出慚愧沮喪之狀態,聽到了真理大道則不高興,有時施恩反招怨恨,或夢見一些顛顛倒倒的惡夢,甚至於隨便說假話而失掉他平常的樣子,上列種種都是自作孽之相,為人若有了上述狀況,就應該即刻發奮圖強,改過向善以免自誤。

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