餘姚念佛助生極樂團

居士姓童。名養正。字伯薪。蓮國乃其法號也。浙江餘姚朗霞鄉人。賦性穎慧。才思敏捷。洵我姚一幹才也。初以疾欲求長生術。忽一夕。夢中有人指讀楞嚴經。時佛法未普。求始得。力疾誦竟。恍如夢覺。又得決定生西日課讀之。始知淨土法門圓頓絕倫。三根普被。時上海功德林佛經流通處甫開設。遂廣請淨土及大乘經論。悉心研讀。益諦信因果。悲喜交集。乃歎曰。人身難得今已得。佛道難聞今已聞。此身不向今生度。更待何生度此身。從此戒殺放生。茹素念佛。掃除名利。決志求生。更廣勸知己。同修淨業。同發菩提道心。創設蓮社。以為研求佛理瞻仰禮敬念佛修七之所。甲子春。偕同志於其鄉創建阿彌陀佛院。頗具規模。既而著信願念佛決定往生淺說。得同志刊版流通。故居士又為吾姚闡揚淨業之先導也。是年冬。因持躬勤苦。以致羸軀復病。病則輒防命終。必招社友為之助念。至今春小瘉。迨六月。病勢轉劇。則復招社友日夕輪流助念。時或稍有疲倦。即囑社友誦阿彌陀經、九品觀、及往生正信偈等。以提醒之。毫不談及家務世事。決志一意求生。蓋自知信願雖篤。而於持念佛號功夫欠缺。病中時時以蓮池在前。鑊湯在後。不生佛國。必墮三塗以自勵。雖在病苦顛沛之際。而一句阿彌陀佛不敢或失。至八月朔日未時。屏去家屬。向社友云。時已至矣。緊要助念。即翻身右而臥。忽呈報終形狀。所可奇者。呼吸斷後。唇尚微動。居士平日對社友說。我命終時。如唇動則正念不失。否則務要警策。迨唇不動。更聞輕脆念佛之聲一分餘鐘。或聞在後。或聞在喉間。蓋此時社友皆在提高助念之際。故不克細辨其在何處。助念之翌日黎明。始與小殮。竊思居士生前信願彌篤。臨終又能分明念佛。雖未瑞相。而往生已可決定矣。存年三十九歲。敢以經過事實略述如上。普願同修淨業諸善信。尤增上一層信根。俾同生於西方極樂世界焉。

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