十、何謂愛惜物命?

人之所以能夠稱得上是個人,其區別就在於這片惻隱心罷了。求仁的,就是求這一片惻隱的心;積德的,也就是積這一片惻隱的心。

周禮上說:「正月的時候,正是萬物生長的季節,畜牲也在這個時候容易受孕,因此祭祀的牲物,不要用母的,怕的是他們肚襄懷有胎兒的緣故。」

孟子也說:「君子都是有惻隱心的,聽到了殺畜牲的聲音,覺得過意不去,所以要遠離廚房,為的就是要保全自己的惻隱心。」因此前輩們有四種肉不吃的禁戒,也就是「聽到了殺畜牲的聲音,不吃;看見了畜牲被殺的時候,不吃;由自己養大的畜牲,不吃;專門為了我而殺的畜牲,不吃。」這四種不吃的原則,都是因觸動了自己的惻隱心而不去吃他。

後輩的人若是一時做不到斷絕肉類,也應該遵照前輩的方式禁戒少吃才好。如此一來、慈悲的心就一天天的培養出來了,非但是不該殺生,只要是有生命的東西,不管是有沒有靈性的,都不應該傷害到他們。

再說、人因為要絲來做衣服,就把蠶繭放在水裏頭煮,這要傷害到多少蠶的生命呢?想吃一頓飯,就要挖地種田,這也會傷到泥土裏不少的生命哩!而衣食來源,樣樣傷到不少動物的生命。因此為人一生,若不知愛惜物命珍惜勤儉,就跟造了殺生孽的過失一樣,至於手所誤傷,足所誤踏者更是常見,都應當隨時防患儘量避免的。古詩也曾說:「愛鼠常留飯,憐蛾不點燈。」這是多麼仁厚慈悲的話呀!

總之,積善的方法太多了,那裏能夠說得完呢?要是能依此十項方法推廣修持,那萬種功德就都俱備了。

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