在福建有位做過少師的人,名叫楊榮,其祖上世代以擺渡為生,每當暴雨成災沖毀民房時,總有人畜貨物順流而下,別的船隻總是爭相撈取貨物,只有楊榮先祖以救人為要,貨物一概不取,鄉里的人都笑他愚笨,到了楊榮父親出生時,楊家便漸漸富裕起來了。

有一天,一位神仙化為道士,到楊家向少師的父親說:「你祖先積有許多陰德,子孫必當享受榮華富貴,某處地方可築祖墳。」於是少師之父就依言把他祖父和父親莽下去,就是今日很有名大家稱他做「白兔墳」的。日後生了楊榮,年紀才二十歲就登科,後來還位至三公,並蒙皇上加封曾祖、祖父、父親,像少師一樣大的官,至今子孫仍然興旺不衰,且多賢達之士。

 


 

二、惻隱之心人皆有

鄞縣人楊自懲,起初當縣吏,心地忠厚為人公正。有一次縣長處罰一犯人,打得血流滿面還不息怒,他就跪地為犯人求情,請縣長息怒寬恕。縣長說:「此人犯法違反常理,怎能叫人不怒。」他叩頭說:「在上面做官的人,不依照了道理做事,在下面做百姓的就沒有好榜樣可學,百姓的心已經離散很久了,若是審問案件審出了實情,尚且要替他們傷心,替他們可憐,這種事破了案都不能高興,怎麼可以發怒呢」縣長因此才息怒。

自懲家境貧窮而廉潔自持,從不收受別人財物,碰到了犯人缺糧時,也都盡力救濟,即使自己挨餓也在所不惜,至誠持善從不間斷。

後來生有二子,長子名守陳,次子名守址,為南北吏部侍郎,長孫也做到刑部侍郎,次孫也做到四川省的按察司,都是出了名的大臣,其後裔也都興旺不衰,官運亨通。

 


 

三、上天有好生之德

明朝英宗時期,在福建地方,有個土匪叫鄧茂七的,領了頭造反,地方上的讀書人和小百姓跟他一同謀反的很多,朝廷派布政司謝都事,搜殺福建省東邊剩餘的賊黨,謝恐濫殺無辜,因此先設法取得賊黨名冊,几是沒有參加匪黨組織的人,即暗中給他們白布做的小旗一面,教他們在官兵進城時,插旗於家門口,並且嚴禁官兵,不准亂殺插有自布小旗的人家,因此救了萬人的性命。後來謝之子孫有中狀元,當宰相,中探花的,滿門得享富貴。在福建省莆田縣,有一林姓人家,他們的上輩有一位老太太樂善好施,常用米粉做成粉糰供應窮人,凡索取者都如數給予,有位神仙變化成一個道士,每天的早晨都要索取六七個粉糰,三年如一日從未間斷,林家老太太也照給不誤,且從未表現出不高興的樣子。仙人知其誠心救人,就對她說:「我吃了妳三年的粉糰無以為報,今日特地前來告訴妳,在妳家屋後有塊好地可建造祖墳,子孫官爵可有一升麻子之數目。」

後來老太太死了,她的兒子就依了仙人所指的地方,把老太太葬了下去,而林家的子孫在第一代就有九人登科,世代從此不斷出貴,福建至今還有「無林不開榜」的傳聞哩!

還有馮琢菴太史之父,冬天清晨到學堂時,路上遇到了一個人,倒在雪地中已快凍僵,就立刻脫下自己的皮袍給他穿上,並扶他回家救治。當晚就在夢中見到神人告知說:「你救人一命是出於至誠,我派宋朝名將韓琦做你的兒子。」而後生下了琢菴,就把他的名字叫琦,因為他是韓琦來投的緣故。

 


 

四、心地光明鬼神驚

台州應尚書,壯年時住山中讀書,夜間常聽到有鬼怪作祟叫鬧,但他都不害怕。有一天,他聽到了鬼在談話說:「某婦人因其夫外出,很久未見歸來,她翁姑以為兒子死了,逼其改嫁。因此她明晚會來此地上吊,我從此有了替身,可以轉世投胎了。」

應尚書聽到了此語,就不動聲色的賣掉了田地,得銀四兩,並假造了一張其夫的書信,一併寄到她家。

這個出門人的父母發現了筆跡不同有點懷疑,但繼之一想:「書信就算是假的,銀子總沒有平白送人的道理吧!我想兒子一定平安無事才對。」因此也就不再逼著媳婦改嫁,後來她的兒子總算回來團圓了。

應尚書後來又聽到了鬼說:「本來有人來替我,卻被那位秀才破壞了此事。」另一鬼說:「那你就去找他算帳啊!」鬼說:「不行,上天以此人心地善良,早已命他將來為陰間尚書,我怎麼能害得了他。」

從此應公更加努力的去行善,積德甚多,碰到了荒年時,必捐獻糧食救災。遇到親戚們有急難,都盡力幫助他們。碰到蠻不講理的人,他就回轉來責備自己,而不怨天尤人,所以他的子孫為官享福者,直到現在都還有哩!

還有常熟縣人徐鳳竹,其父頗為富有,偶然碰到了荒年,他就把應收的田租捐掉不收,做全縣有田人家的榜樣,使得有田人家也都學他不收田租,並且又捐糧食以賑災救貧。有一次就聽到了鬼唱歌說:「千不騙,萬不騙,徐家秀才快要做到舉人郎了。」連續幾天唱個不停。

此年徐風竹果然中了舉人,因此他父親就更努力的行善積德,舉凡修橋補路,照顧困苦的僧人和貧窮的人家,凡有益大眾之事,無不盡心盡力的去做。

後來又聽到鬼唱歌說:「千不騙,萬不騙,徐家舉人做官一直做到都堂。」後來徐風竹果然做到了兩浙巡撫。

 


 

五、平冤減刑合天心

嘉興屠康僖,初為刑部主事,常往獄中探查案情,遇有無辜枉獄之人,即呈報案情給主審官,待開庭時,主審官依此案情審問,無辜之犯人都表心服,因而無罪釋放者有十幾人,一時百娃都說尚書廉明公正,而屠公卻從不居功。

屠公又再上書陳情曰:「轄治之下,四海之廣,百姓眾多,必有許多受冤枉的人,應該每五年派一減刑官,詳加調查以平冤獄。」皇上准其所奏,屠公也被派為減刑官之一員。有一天晚上,屠公夢見了神人告知說:「你命中本應無子,今減刑之事正合天心,上帝特賜你三子並且都享高官厚祿。」

過了不久,夫人就懷了孕,還陸續生了三個兒子,名叫應塤、應坤、應峻,後來都當了大官。

 


 

六、敬神護法世代昌

嘉興人包憑,他的父親是池陽太守,生有七個兒子,包憑是最小的一個,入贅平湖袁氏為婿,雖然博學多才,卻屢次考試都不上榜。

有一天到太湖附近遊覽,行至一村中,見一寺院破漏,觀音佛像被雨塵淋濕沾污,即取出身上所有的十兩銀子,給主持人作為修築廟宇之用,僧人說:「修理寺廟的工程大,而銀子少不夠用,恐怕很難去完成你可貴的心願。」

於是他就再取出隨身行李中貴重值錢的衣物交給僧人,雖經隨行僕人再三勸阻,他還是誠心樂意的捐出,並且說:「只要佛像能夠安好,那怕我赤身露體又有什麼關係呢?」

僧人感激的流淚說:「施捨錢財衣物並非難事,難得的是你那至誠的心呀!」寺院修好之後,他拉了老父又來遊此寺,夜宿手中,即夢見護法神前來道謝說:「你子可世世代代做官。」後來他的兒子汴和孫子檉芳,都真的當了大官。

嘉善人支立的父親,當刑房吏的時候,有無辜之重犯為了求生,告訴他的妻子說:「支先生待人很好,也很同情我的遭遇,願意代為洗雪冤情,我們又沒有什麼可以報答,明天妳請他到鄉下來詳述案情過節,並且嫁給他,他若肯接納,那我就可能平反獲釋。」他的妻子流著眼淚答應了。

隔天,支先生到她家裡,她就勸他喝酒,還把丈夫的意思轉告他,而支先生見她是有丈夫的人,就斷然拒絕,只答應她轉呈案情,並盡力為她丈夫平反案子。

後來冤情大白,犯者無罪獲釋,登門道謝說:「先生的恩德世上少有,今先生無子,我有個女兒,就送給你當妾,幫忙料理家務,這在情理上是說得過去的。」支先生只好按規矩娶了過來。

日後生了兒子支立,廿歲就登科,並且官至翰林,孫支高以及子孫世代也都官運亨通。

以上各段所述,雖然情節做法不同,可都是一心向善的實例。

 


 

七、為善不興為惡昌盛

積善之事詳細來說,有真善假善,有端正之善與歪曲之善,有陰善陽善,有是善非善,有偏善正善,有半善滿善,有大小之善,難易之善等的分別,必須作進一步的了解,不然為善而不明理,往往就會產生自認為行善,其實是造孽的行為,而枉費苦心。

譬如一般人常說:「某人行善而子孫不興,某人為惡而家門卻昌盛。」是誤解俗語所說:「善惡之報,如影隨形。」的道理。

其實這都是一般人不明事理,顛倒是非善惡準則的錯誤觀念所造成,千萬不可認為善惡報應是騙人的說法。

 


 

八、善有真善與假善

就以真善與假善來說:打人罵人,貪財妄取,一般人都認為是惡。敬人禮人,廉潔有守,一般人都認為是善,其實這些行為,都不一定就是惡或者善。我們必須進一步了解他行為的動機與目的,才能了解何者是善?何者是惡?

正確來說:「有益於別人的,就是打人罵人都算是善:若只為了自己的利益,就是尊敬別人,禮讓別人也算是惡。

為人處世,利人之善才是真善,利己之善則是假善。

發於內心的善行是真善,裝給別人看的善行是假善。

無所求而為之善是真善,有所謀而為之善是假善。

 


 

九、端正歪曲有分別

那麼什麼是端正之善,與歪曲之善呢?

一般人都認為謹慎隨和之好好先生是善人,但聖人卻認為敢做敢當豪爽狂狷之士才是善人。因為謹慎軟弱沒有個性的人,雖然全鄉人都說他妤而成好好先生,卻是個隨波逐流,沒有志氣,沒有道德精神,沒有道義勇氣之人,依此類推衡量,則社會上荒謬顛倒的現象還有很多。

總之,天地鬼神對於善惡之觀念,都與聖人的觀念相同,而與世俗的眼光相反。

因此說:若想行善積德,就不能只為了順乎世俗人情而討好世人掩人耳目,必須從內心深處潛移默化,只為濟世不為媚世,純為愛人助人,這才是端正之善。

若有一絲討好世人的心,或是對世人發出不滿和玩弄世人的心,那就是虛偽歪曲之善。

 


 

十。陽善陰德也不同

善又有陽善與陰德之分。

行善而為人所知的是陽善,行善而不為人知的就是陰德,陽善只能享受博得名譽之福報,而陰德上天必賜予厚福。

世人名譽超過了實質必有奇禍,因為盛名是造物者所忌,而有名望之人,大都只是浪得虛名,而缺少實際功德,因此名望之家橫逆之事也特別多。

因此古人勸人:「無使名過實,守愚聖所臧。」不要讓虛名超過實質,這才是聖人所稱道的。

人若毫無過失而被橫加惡名,又能逆來順受,必是有大道德修養之人,他的子孫往往能突然大發,因此一般人所看到的為惡而昌盛之說,就實在得細細的去分辨了。

總之,陽善與陰德,就只差別於明與暗之分罷了。

 


 

十一、是善非善論影響

既然是行善,何以又有是善非善之說呢?

舉例來講:魯國法律規定,若有人肯出錢去贖回來被鄰國捉去作臣妾的百姓,政府都依例付給一筆賞金作為獎勵。

孔子的學生子貢,贖人卻不願接受賞金,孔子知道了就責備他說:「你錯了,君子做事可以移風易俗,其行為就成了大眾的規範,怎麼可以只因自己高興和博得虛名,而隨意去做呢?現在魯國富人少,大都是窮人,你這樣創下了惡例,讓大家認為贖人接受賞金是貪財的行為,那還有誰願意去贖人?以後贖人回國的風氣將慢慢消失啦!」

還有一例:子路救起溺水之人,主人送了一頭牛道謝,子路收了起來。孔子聽到了說:「從此魯人必樂於拯救溺水之人了。」因為一個肯救,一個肯謝,則會釀成風氣。

以上二例,以一般人的觀念說,子貢不領賞金是廉潔的好事,而子路接受贈牛,則是可恥的行為,但孔子的看法卻與眾不同。

因此說:凡人行善,不可只看他目前的行為,必須看他日後的流弊。不可只看現在,必須看事情的結果。不可只論個人的得失,要看對大眾的影饗。

若現行是善,而其結果卻足以害人,則是善而實非善。若現行雖是不善,而其結果有益於大眾,則雖非善而實在是善。例如:不應寬待壞人而危害了好人,過份的稱讚別人而令人迷失,為守小信而誤大事,寵愛小孩而養大患,這些都急待大家冷靜檢討改善的。

 


 

十二、偏善正善看結果

至於善有偏正,人當何講?

舉例說:從前呂文懿宰相辭職歸鄉,鄉民依然尊敬他如北斗星,看重他如泰山,有一天,一個鄉民醉後前去大罵他一頓,呂公不為所動,認為是醉人而不去計較。過了壹年,此人愈變愈壞,終於犯上了死刑重罪,呂公才後悔說:「當初若稍微跟他計較送官懲罰,他就不敢放肆,也許今日不會促成此種大惡,都是我當初存心過於忠厚,怕被人誤為仗勢欺人,以致害了他!」這是一個善心而作了惡事的例子。

再舉一惡心而行善事的例子:某地有次饑荒,暴民白天公然到處搶糧,有某富家告之於官府,官府卻一概不理,於是暴民愈加大膽且變本加厲,逼不得已,只好私自懲治暴徒,鄉里才為之平靜而免於大亂。

因此說:人人皆知善是正,惡是偏。若行善心而使事成惡,則是偏。若行惡心而使事成善,則是正。這是為人處世應有的認識。

 


 

十三、半善滿善憑一心

還有半善滿善,人作何解?

易經上提到:「一個人不積善,不會有妤名聲的。一個人不積惡,不會有殺身大禍的。」所說的積善積惡就像把東西存進容器一樣,勤而積之則滿,懈怠不積則不滿。

從前有某姓人家的一個女子到廟裡燒香,想佈施卻又家境困苦,找遍身上只得一一文錢捐獻,但廟裡主持高僧還是親自替她誦經懺悔祈福。日後此女又富又貴,就攜帶了數千金來廟佈施,主持高僧卻只派了個徒弟代為祈福而己,因此她就開口問道:「我以前只捐三大錢,你就親自替我祈福,如今捐獻了數千金,為何你不親自為我祈福呢?」高僧說:「以前佈施雖小,但是心誠意切,非老僧親勞不足以報答。今日佈施雖多,心意即不如以前真誠,因此有人代勞也就夠了。」

以此為例:「千金是半善。三大是滿善。」

還有位仙人名鍾離,想傳授呂洞賓點鐵成金之術,以利行善濟世,呂祖問:「這種金會還原嗎?」鍾答:「五百年後,終究還是要還原為鐵的。」呂祖說:「這樣豈不害苦了五百年後的人嗎?這種法術我不想學。」鍾說:「修學仙道要先積滿二十件有功德的事才行,而今就憑這句話,二十功德已算圓滿達成,你可以學仙了。」

因此說:為善必須發乎真誠自然,事後不牢記在心裡,雖是小善也能達成功果的。若懷有企圖行善,施恩望報,就是終生行善,也還只是半善。

譬如以錢財救濟別人,若能做到付出金錢而心裡沒有任何的感覺,這樣的佈施才可以算得是很大的功德,若將財物佈施於人後,仍念念不忘且施恩而望報,捨財物而心痛,就算是施捨了黃金萬兩,也還只是個半善而已。

 


 

十四、大小難易看動機

再論善有大小,有難易之分:

古時有位叫衛仲達的人,做過翰林院裏頭的官,有一次被攝入陰間,閻王命人呈現善惡記錄簿給仲達看,他發現惡錄簿攤滿庭院,而善錄卻只有一小捲而已。閻王又命人取秤來稱,大疊之惡錄簿,倒比只有如筷子那樣粗的一小捲善錄簿輕。

仲達好奇的問:「我年紀還不到四十歲,那來如此多的惡錄?」

閻王答:「思念不正就已犯罪,不一定做了才算。」

又問:「這一小捲善錄簿裹,都記了些什麼呢?」

閻王答:「有一次朝廷大興土木,修三山地方的石橋,叫很多百姓去做苦工,你上了奏章勸皇帝不要這麼做,那些善錄就是你的奏章底稿。」

仲達說:「我雖上過奏章勸說,但是朝廷並未採納,怎麼會有如此大的份量?」

閻王說:「朝廷雖未採納,但你一念之善普達萬民之身,若被採納則善力更大。」

由此可知,所做的善事是為了大眾著想,則善雖小而功德大。若只為自己打算,那麼善事就算做的再多,功德還是很小哩!

至於難易之善,就像克己修身一樣,必須從很難克服的地方先克服,則小的過失也就自然不會再犯。

譬如江西舒翁,以二年教書所得的薪水,代繳他人所欠的公款,使人夫婦團圓。

河南張翁,以十年省吃儉用的積蓄,代別人償還債務,而救活他人妻兒。

江蘇靳翁年老無子,鄰人為了報恩而將幼女許配他,但是靳翁寧可老而無子,也不忍娶鄰人年輕的女兒為妾,能把這個女子還給鄰人了。

上述頃囊相助,體諒別人,為別人著想之善舉,都是做別人所不願做,忍別人所不能忍的難能可貴之善,這種難為之善才最可貴,而天降之福也必豐厚。

有錢有勢之人,行善積德是太容易了,容易行善而不為即為自暴自棄。無錢無勢之人,行善助人是比較困難,若能盡力而為在困難之中行善,那是更為難得的。而獲福也就更大了。

 


 

十五、行善妙方有十味

行善的道理跟原則,上面已經說得很詳細。下面來談隨緣濟眾,行善積德的方法。

一、與人為善。

二、愛敬存心。

三、成人之美。

四、勸人為善。

五、救人危急。

六、興建大利。

七、捨財作福。

八、護持正法。

九、敬重尊長。

十、愛惜物命。


等十種。

 


 

一、何謂與人為善?

先帝舜年青的時候,在山東看漁人捕魚,看到魚藏量豐富的靜水深潭,都被年青力壯者爭相佔取,而老弱漁人反被排斥於急流淺灘之處,因此深感傷心。於是他也親身下水捕魚,凡是碰到了別人過來搶捕,他就故意讓人絕不抱怨。逢到有人把魚讓給他捕捉,就當面道謝並到處宣揚此人的善舉。如此相處了一段時間,也就形成了禮讓的風氣。

試想,以舜之才智,那有不能用語言教人的道理?可是他卻不用言教而寧取身教,用潛移然化來轉移人心風氣,實在是用心良苦。

近些年來世界的人心已不如古時候的厚道,因此做人是不容易的,如果旁人有不如我的地方,就不可拿自己的長處去蓋過他,如果旁人做了不善的事情時,更不可故意的拿自己的善去和他比較而讓人難堪,也不可用自己的聰明才幹去難倒旁人,要把聰明才幹收斂起來,不可完全顯露在外,應表現的像沒聰明才幹的一樣,要儘量謙虛的處世待人。

看到旁人有過失要替他包含遮瞞,如此做的用意是為了使他可以把過失改掉,因為在過失未被揭穿時,還覺得不好意思明目張膽的去做壞事,如果是扯破了臉就沒任何顧忌了,那就什麼壞事都做得出來,所以看到旁人有過失時,萬萬不可輕易的去說穿他,而看到旁人有長處和一些小小的善心善事時,則應該立刻的學他並稱讚他,還要替他傳揚開來,使他高興的把小善心小善事,漸漸的變成為大善心大善事。

總之,念念不忘為大眾著想和維護真理原則,就是與人為善。

 


 

二、何謂愛敬存心?

就一般人的行為來看,君子與小人在外表上看起來實在是有點混淆不清,如果能留意一個人存心的正邪,則善惡就像黑白一樣的清楚,所以君子和小人不一樣的地方,就在於存心的好壞之差罷了。

君子所存的心,只有愛人敬人的心,雖然人有親疏貴賤,智拙賢愚之分,但都是我們的同胞,大家應該互相親愛敬重,愛敬眾人也就是愛敬聖賢人,因聖賢人是專門愛人敬人的,這也是合了聖賢人的心意,因為聖人賢人的意思,本來是要世界上的人,大家都可以安居樂業,處處愛人,處處敬人的,如此一來也就可以使得世界個個人都平平安安了。

 


 

三、何謂成人之美?

當我們看到旁人做一件善事,或是這個人的志向是向上的,資質又上進的,都應該好好的引導他、激勵他、扶持他,倘若有人冤枉他,就替他辯自,務必要使他立得住腳。

一般來說,社會上持善之人較少,迷糊之人較多,而我們人又有袒諼護自己和排擠他人的劣根性,加以有意行善之豪傑人士,言行都與世俗不同,且心直口快不善心機,也不善於粉飾自己,而俗人的眼又很多是見識不高的,因此也就看不清楚豪傑的心是好的,往往只看到他的外貌就去批評,並給予不公道的指積責,這樣一來好人就被誤做壞人,那麼他所做的善事,也就很容易被誤解而無法達成了。

這就必須靠仁人長者和正人君子,去教導那些見識不高的人能明自道理,並儘量的幫助和保護好人來完成他們的善心義舉,此種成人之美的功德實在是非常大的。

 


 

四、何謂勸人為善?

凡是人都是有良知的,而往往為名為利墮落沈淪下去,因此和人相處時,若發現有誤入岐途的就應點醒他。免得再深陷下去。

從前韓文公曾說過,用口來勸人為善,就只能在一個地方一個時候而已,但是用書來勸人為善,就可流傳的既廣且遠,並可流傳到後世,這裏說用口及書勸人,和前面所說的與人為善,是以身教來影響別人的方式比較起來,像是有了勸的形式痕跡。

但是勸人的方式也要因人而異,若是遇到性情倔強的,就不宜用話去勸他,如果用話勸他,恐怕是越勸越糟的,這就是失言。若是遇到性情溫和,可用話去勸他而未去勸說的,這就是失人。而失言和失人都是由於自己的聰明才智不夠的緣故。

 


 

五、何謂救人危急呢?

人生在世,難免都會有失敗與不幸的遭遇,當碰到了別人遭到禍害之時,就應當像自己碰到災難一樣的盡力給予協助,譬如拿話安慰,或讓他發洩他的冤屈,或給予其他方式的援助都可以。

古人說:「恩惠不在大,能救人危急為貴。」這真是仁者的話呀!

 


 

六、何謂興建大利?

就是協助建設公共設施,譬如開渠導水。修築堤防、修建橋樑、救濟貧困等,有錢的出錢,有力的出力,不要怕做起來辛苦,也不要因做事出了力,怕受人妒忌或中傷而避嫌,就推託著不去做,這都是使不得的。

 


 

七、何謂施財作福?

佛門萬種善行以佈施為第一,說到佈施就只有一個捨字,而賢明之人內捨六根﹝眼、耳、鼻、舌、身、意﹞,外捨六塵﹝色、聲、香、味、觸、法﹞,一切所有都可施捨,一般人當然做不到此等境界,都把錢財看得比生死更重要,如果為人能夠看透人生,從最困難的施財做起,以利群生廣積陰德,則內能去除自私吝嗇的劣根性,外能濟人之急難,那是多麼妤的事情,雖然初期會感到勉強,但是捨慣了也就不覺得什麼,反倒心安理得心曠神怡,而把吝惜之心消除掉了。

 


 

八、何謂設持正法?

正法即是佛法,而佛法是萬物萬世的指標,沒有正法,則天地萬物將難予化育成長,也難予脫離凡塵三界,且難予維護蒼生求渡眾生。

因此,凡是見到聖人、賢人的寺廟、圖像或經書典籍,皆恐敬重並加愛護整理,至於宏揚正法以報佛恩,更是要認真高興的去做。

 


 

九、何謂敬重尊長?

就是尊重父母兄姊、國家元首、長官等,凡是年長、德重、職高、識豐者,都要格外的敬重。

奉侍父奇應柔聲下氣必恭必敬。服務社會國家也不可因為天高皇帝遠而放肆亂來。有刑於犯人時不可作威作福。這些都是最關係陰德的,試看忠義之家的子孫沒有不綿延昌盛的,這就是敬重尊長的福報,所以一定要謹謹慎慎注意的。

 


 

十、何謂愛惜物命?

人之所以能夠稱得上是個人,其區別就在於這片惻隱心罷了。求仁的,就是求這一片惻隱的心;積德的,也就是積這一片惻隱的心。

周禮上說:「正月的時候,正是萬物生長的季節,畜牲也在這個時候容易受孕,因此祭祀的牲物,不要用母的,怕的是他們肚襄懷有胎兒的緣故。」

孟子也說:「君子都是有惻隱心的,聽到了殺畜牲的聲音,覺得過意不去,所以要遠離廚房,為的就是要保全自己的惻隱心。」因此前輩們有四種肉不吃的禁戒,也就是「聽到了殺畜牲的聲音,不吃;看見了畜牲被殺的時候,不吃;由自己養大的畜牲,不吃;專門為了我而殺的畜牲,不吃。」這四種不吃的原則,都是因觸動了自己的惻隱心而不去吃他。

後輩的人若是一時做不到斷絕肉類,也應該遵照前輩的方式禁戒少吃才好。如此一來、慈悲的心就一天天的培養出來了,非但是不該殺生,只要是有生命的東西,不管是有沒有靈性的,都不應該傷害到他們。

再說、人因為要絲來做衣服,就把蠶繭放在水裏頭煮,這要傷害到多少蠶的生命呢?想吃一頓飯,就要挖地種田,這也會傷到泥土裏不少的生命哩!而衣食來源,樣樣傷到不少動物的生命。因此為人一生,若不知愛惜物命珍惜勤儉,就跟造了殺生孽的過失一樣,至於手所誤傷,足所誤踏者更是常見,都應當隨時防患儘量避免的。古詩也曾說:「愛鼠常留飯,憐蛾不點燈。」這是多麼仁厚慈悲的話呀!

總之,積善的方法太多了,那裏能夠說得完呢?要是能依此十項方法推廣修持,那萬種功德就都俱備了。

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